El Romanticismo en El Matadero, de Esteban Echeverra

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Introduction

El matadero es un cuento escrito por el escritor argentino Esteban Echeverría. En él se retrata de una manera metafórica la situación política de Argentina durante la dictadura de Juan Manuel de Rosas. El escritor argentino describe lo acontecido en un matadero de Buenos Aires utilizando este suceso realista para compararlo alegóricamente con el periodo histórico que comprende desde 1829 a 1852, es decir, la dictadura de Rosas. Según el crítico Sergio Waisman, el texto de Echeverría es una "alegoría fundacional, representando a la Buenos Aires real por metonimia"1. Es decir, el escritor argentino utiliza una parte específica de la ciudad para describir alegóricamente el ambiente general de la ciudad. Con este telón de fondo, Echeverría nos retrata las dos secciones en que se dividía el país: los federales, a favor de Rosas, y los unitarios, en contra de la dictadura. Este planteamiento de la trama confiere a la obra una originalidad argumental y estilística que, unida a la naturaleza genérica del texto (relato corto), llevan a casi todos los críticos a catalogar El matadero como la obra fundadora del género (cuento hispanoamericano). Por ejemplo, Andrés Avellaneda alude a su "rara heterodoxia estilística y temática" para catalogar el relato de Echeverría como una "obra fundacional"2. En este aspecto la crítica es unánime. Sin embargo, hay disparidad de opiniones a la hora de ubicar este cuento en un movimiento o corriente literaria determinada. La opinión generalizada es que El matadero es un cuento romántico, de acuerdo con las características de la generación a la que pertenece su autor y las influencias que el Romanticismo europeo ejerció sobre éste. Sin embargo, no son pocos los que no dudan de la amplia variedad de características de diferentes movimientos literarios que se pueden encontrar en la obra de Echeverría. De esta manera, hallamos en El matadero elementos que nos remiten a movimientos literarios tales como el Naturalismo, el Realismo o el Costumbrismo.

Middle

De esta manera, es obvio hallar en El matadero características románticas que acerquen el relato al movimiento europeo. Borgeson habla de dos características claramente procedentes del Romanticismo europeo que destacan considerablemente en el relato de Echeverría. Así, la primera característica de la que habla Borgeson es "the extreme moral dichotomy between typologized antagonists"14. Es decir, la realidad es descrita mediante contrastes exagerados basados en binomios opuestos: lo sublime frente a lo grotesco, lo angelical frente a lo demoníaco...al fin y al cabo, la civilización frente a la barbarie. En efecto, Echeverría describe en El matadero de un modo claramente subjetivo y, en ocasiones, exagerado, los dos grupos políticos imperantes en la Argentina de entonces: los unitarios y los federales, resaltando mediante adjetivos las diferencias entre ambos grupos. Esto último nos lleva a otra característica destacada por Borgeson: "the abundance of vivid and active adjectives"15. Respecto a esto, podemos hallar en El matadero infinidad de adjetivos que, como hemos dicho antes, ponen de relieve las diferencias entre los dos grupos descritos. Algunos ejemplos son: "groseras carcajadas", "modo bárbaro", "codiciada presa", "voces tiples y roncas", "pegajoso barro", "exclamaciones chistosas y obscenas", "atónitos semblantes", "latido violento", "unitarios impíos", "pálido y amoratado rostro"...etc. En relación a esto, cabe señalar la opinión del crítico Fernando Sorrentino en relación al repetido uso de adjetivos calificativos que Echevarría realiza en este cuento. Sorrentino opina, pese a que "El matadero es lo mejor que ha escrito Echeverría, y (...) supera con holgura los intentos narrativos de sus contemporáneos"16, hay elementos que desvirtúan la obra en conjunto, como el repetitivo uso de adjetivos, que "da inverosimilitud a los tramos finales del relato"17, con lo que "es probable que lo mejor de él esté en las páginas iniciales, en las que participan la narración realista y la descripción costumbrista"18. Dejando de lado la opinión de Roggiano y centrándonos más en las características generalizadas del Romanticismo argentino, enumeraremos algunas que podemos destacar del relato de Echeverría.

Conclusion

ScriptOralia 109. Gunter Narr Verlag Tübingen, 1999 -Lewis, B. L. Literature and society: Madame de Stäel and the Argentin Romantics Hispania, Vol. 68, No. 4. (Dec., 1985) -Reedy, D.R, Jones J.R, Lyday L.F. Narraciones ejemplares de Hispanoamérica, en Hispania. Vol. 54, Nº 4. (Dec., 1971) -Roggiano, A. A. Esteban Echeverría y el Romanticismo europeo Actas del Sexto Congreso Internacional de Hispanistas (Agosto 22-26, 1977): 629-635 -Sorrentino, F Verosimilitud literaria o academicismo gramatical Espéculo, Revista de Estudios Literarios Madrid: Universidad Complutense de Madrid, 2002. -Waisman, S De la ciudad futura a la ciudad ausente: la textualización de Buenos Aires Ciberletras Nº 9, (Julio de 2003) 1 Waisman, S De la ciudad futura a la ciudad ausente: la textualización de Buenos Aires Ciberletras Nº 9, (Julio de 2003) 2 Avellaneda, A The Hispanic American Historical Review, Vol. 66, No. 4. (Nov., 1986), p. 814. URL: http://links.jstor.org/sici?sici=0018-2168%28198611%2966%3A4%3C814%3AEE%3E2.0.CO%3B2-%23 3 4 Lewis, B. L Literature and society: Madame de Stäel and the Argentin Romantics Hispania, Vol. 68, No. 4. (Dec., 1985), pp. 740-746 URL: http://links.jstor.org/sici?sici=0018-2133%28198512%2968%3A4%3C740%3ALASMDS%3E2.0.CO%3B2-6 5 Roggiano, A. A. Esteban Echeverría y el Romanticismo europeo Actas del Sexto Congreso Internacional de Hispanistas (Agosto 22-26, 1977): 629-635 6 Roggiano, 1977: 629-635 7 Smith, V(editor) Concise enciclopedia of Latin American literature London/Chicago: FD Publishers, 2000 (Pg 207) 8 Roggiano, 1977: 629-635 9 Roggiano, 1977: 629-635 10 Roggiano, 1977: 629-635 11 Roggiano, 1977: 629-635 12 Roggiano, 1977: 629-635 13 Smith, 2000 (pp 206) 14 Smith, 2000 (pp 206) 15 Smith, 2000 (pp 206) 16 Sorrentino, F Verosimilitud literaria o academicismo gramatical Espéculo , Revista de Estudios Literarios Madrid: Universidad Complutense de Madrid, 2002. 17 Sorrentino, 2002 18 Sorrentino, 2002 19 Waisman, 2003 20 Berg, W. B "Apuntes para una historia de la oralidad en la literatura argentina"; in: Berg, Walter Bruno/Schäffauer, Markus Klaus (Hrsg.): Discursos de oralidad en la literatura rioplatense del siglo XIX al XX. ScriptOralia 109. Gunter Narr Verlag Tübingen, 1999 (Pg 52) 21 Reedy, D.R, Jones J.R, Lyday L.F Narraciones ejemplares de Hispanoamérica, en Hispania. Vol. 54, Nº 4. (Dec., 1971, p. 991.

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