Assess the impact of the introduction of the Human Rights Act 1998 on the rights of an individual in the UK.

Authors Avatar by zhilinglim27gmailcom (student)
Human Rights Act 1998 European Convention of Human Rights(ECHR) is drawn up by the Council of Europe after World War 2. The European Court of Human Rights is located at Strasbourg. The Convention sets out the rights and basic freedoms that people are entitled to expect.  The Human Rights Act 1998(HRA) incorporates the rights enshrined by the European Convention of Human Rights into domestic law. Prior to the Human Rights Act 1998, a person can bring a case to court when the state has ratified the Convention. If a breach of rights is recognised by courts, UK will then amend their laws (that are in contrast with the ECHR), this may be expensive and slow. As the ratification of the Convention is not incorporation into domestic law, there is supremacy of the Parliament, hence judges have no jurisdictional basis on which they could employ the Convention. In the R v Inland Revenue Commissioner’s case it was held that will of parliament is upheld where the statute is clear and unambiguous. This position changed radically with the passing of Human Rights Act incorporating the Convention into domestic law. The Human Rights Act protects the rights such as the right to life (Article 2).There is no violation where a loss of life is due to reasonable self-defence and necessary for lawful arrest. However, the scope of Article 2 is broad and vague and it is unclear as to the duty that is upheld by the state providing social and economic circumstances to uphold the right to life. For example, ECtHR recognises the need for state to impose death penalty. A case in the ECtHR would be Mcgann, Farrell and Savage v UK. In this case, it was held by the court that the information regarding the movement of the suspected terrorists was sufficient hence the shooting of the suspects by the security forces did not violate Article 2. In addition to the inadequate control of the security force, the court held that killing was ‘more than absolutely necessary’. In the case of Pretty v DPP, Diane was a victim suffering from motor neurone disease. The court held that the Article 2 that protects the sanctity of life did not entail a right to terminate one’s owns life. Article 5 is a right to liberty and security. However, this does not include lawful arrest and detention. It includes a right to be informed of the reasons of arrest and charges being brought as well as the right to be released pending trial.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      
Join now!
                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          In the case of Steel v UK, the arrest of protesters breached Article 5 on the grounds that it was peaceful and there was no obstruction or provocation. Also in the case of Austin v Commissioner Police of the Metropolis, there was a cordon of 3000 anti-capitalist demonstrators. This did not violate the Article 5 as the arrest was lawful, proportionate and was not longer than necessary.(Hence individual protection are given up in the expense of the interest of wider community) It can be seen in this case that the rights are protected under the articles in the ECtHR whereas ...

This is a preview of the whole essay