By analysing Picassos Guernica and what he meant by his painting, this essay will reflect on how a role and the meaning of one piece of art can change over time.

Authors Avatar by khagag9nrrnsixorguk (student)
TASK 1: Drawing on the example of Picasso’s Guernica, write an essay of 1000 words discussing the roles, functions and meanings a piece of art can have. Picasso’s Guernica is one of the most famous and powerful anti-war paintings of all time. The meaning of the painting is not immediately clear and as a piece of art it can mean many things to many people. It is crucial to highlight the circumstances surrounding the creation of the painting and to include the past and the current context of the spectator. By analysing Picasso’s Guernica and what he meant by his painting, this essay will reflect on how a role and the meaning of one piece of art can change over time.  Picasso painted Guernica as a reaction to the bombing of the Basque town of Guernica by German war planes during the Spanish civil war in 1937. Since 1936 Spain was going through a civil war between the fascist forces led by General Franco and the democratic Republican government. To intimidate the population Franco decided with the help of Adolph Hitler to unleash a terror bombing exercise on Guernica which had no military connection but was important for Basque nationalism and for their tradition of independence. Guernica depicts unforgettable images of violence, turmoil, people and animals suffering in a room full of disarray. The painting gives a clear visual account of the shocking and chaotic effect of war on civilian lives and communities. By painting Guernica, Picasso re-established the importance of history painting which makes Guernica’s meaning easier to understand and it makes the painting more appealing to a wider audience. Guernica’s expression of fear and horror is often compared to Goya’s Third of May. Picasso used Analytical Cubism with a restricted palette of grey, black and white which creates contrast between light and darkness and gives the painting a sorrowful atmosphere conveying suffering and disorder.  The composition is full of broken hard-edged geometric shapes and overlapping images which make the space compressed yet fragmented and everything seems to be full of unrest and chaos.  The lack of pictorial space and vanishing point brings the action closer to the spectator and also creates a sense of confusion.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    
Join now!
                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          In 1937 Picasso was asked by one of the Spanish governments to paint an artwork for an international exhibition in Paris (B. Harris and S. Zucker, 2012). At the time of the bombing Picasso lived in Paris and was horrified when he read the reports of the devastation and death. Guernica was painted as a reaction to the bombing and the brutal massacre.  Its role was to draw international attention to the killing of innocent people but also to keep the memory of the bombing of Guernica alive and to create awareness of Picasso’s protest against Franco’s fascist regime. Picasso ...

This is a preview of the whole essay